Entwicklerazubis: Jahr 1, das Projekt

Man bekommt nicht immer das, was man will… außer, man ist bei NETWAYS Azubi!

 

Mein erstes Jahr bei NETWAYS ist fast vorüber, und meine jugendlichen Ambitionen haben den Wunsch in mir erweckt, mit den beiden anderen Dev-Azubis meines Jahres, Loei und Niko, ein eigenes Projekt zu übernehmen, um unsere erlernten Fertigkeiten zu prüfen, eine Übersicht davon zu bekommen, auf welchem Stand wir alle sind, den ein oder anderen Trick voneinander aufzuschnappen und eigenverantwortlich und kooperativ ein Projekt zu vervollständigen. Und alles, was es gebraucht hat, um diesen Wunsch zu erfüllen, war diese Idee zu pitchen und klar und deutlich zu vermitteln, warum dieses Interesse besteht, und was wir uns davon erhoffen. Meine Vorgesetzten scheinen von der Idee zumindest angetan genug gewesen zu sein, dass wir drei Wochen eingeräumt bekommen haben, um uns um dieses Projekt zu kümmern. Danke, NETWAYS!

Die Aufgabe klingt einfach, hat es aber doch durchaus in sich – aus Berichten in Icinga sollen PDFs generiert werden. Die Funktionalität ist schon vorhanden – unsere Aufgabe ist es, den Benutzern mehr Features zur Verfügung zu stellen, damit man eigene Anpassungen an dem Aussehen der PDFs vornehmen kann. Das Schöne an dieser Aufgabe ist die Breite der Elemente und Bereiche, welche eine Rolle dabei spielen. Icingaweb, PHP, HTML, CSS, Google Chrome… es ist in gewisser Art und Weise eine große Reise in das Unbekannte, und natürlich können wir alle drei uns nicht sicher sein, welche Probleme und Hürden sich uns in den Weg stellen werden, und wie die zündenen Ideen kommen, die uns helfen, diese Hürden zu überwinden.

 

Boo

Much better

Und zündende Ideen gab’ es bereits! Ein Beispiel: Google Chrome baut sich aus HTML-Code die PDFs zusammen, lässt sich es aber nicht nehmen, automatisch generierte Header und Footer anzufügen, mit Seitenzahl und Datum. Das ist natürlich ein Element, welches wir gerne unter Kontrolle hätten! Der erste Hack, mit dem ich mich über diese Hürde bewegt habe, ist ein CSS-Styleelement an den übergeben HTML-Code anzufügen. Das ist in seinem momentanen Zustand natürlich noch etwas unschön gelöst, wenn einfach nur der HTML-Code um ein fest eingebautes Codeelement erweitert wird, aber wir haben einen Einstiegspunkt, einen Ansatz, mit der wir weiterbauen und -basteln können.

 

Scheue Dich vor Fragen nicht!

Auch wenn der Kerngedanke dieses Projekts natürlich daraus besteht, dass wir uns selbst beweisen, spricht natürlich Nichts dagegen, bei Fragen, die aufkommen, einen der zahlreichen Experten die NETWAYS hat zu involvieren. Was Benutzeroberflächen angeht, ist bei uns UX-Designer Florian der Ansprechpartner Nummer 1. Wir haben uns zusammengesetzt und konnten ihm live beim Bauen eines Mockups in Sketch zusehen. Eine Gelegenheit, durch die großen Augen, die wir gemacht haben, auch etwas über grundlegende Designansätze in Icingaweb zu lernen, und Grundsätze bezüglich Design. Mit diesem Wissen können wir erstmal diesen Pfad weiter selbst beschreiten, aber natürlich werden wir viel Rücksprache führen. Nur weil man bisher nicht dazu kam, sich extensive Kenntnisse in einem Bereich selbst anzueignen, heißt das nicht, dass man dieses Wissen, wenn es einem zur Verfügung steht, nicht nutzen kann. Und immer schön dran denken, selbst den Fundus an Talenten zu erweitern.

A mockup of things to come…

 

Kooperatives Kodieren

Einer der in meiner Einleitung angesprochenen Tricks, den ich einfach für neat halte, und sehr dem Spirit dieses Projektes entspricht, ist die Möglichkeit in git Co-Authoren einzutragen. Dafür muss man in der commit message einfach

 Co-authored-by: Name <e-mail>

angeben, und git verlinkt automatisch zwei Autoren für diesen commit. In diesem Fall meine beiden Kollegen bei diesem Projekt. Gute Arbeit, Jungs!

Da kann man ruhig mal klatschen! 👏

 

Willst Du uns vielleicht nächstes Jahr bei dem nächsten Entwicklungsprojekt behilflich sein? Dann raus mit Deiner Bewerbung an NETWAYS! Wir freuen uns schon auf dich!

Henrik Triem
Henrik Triem
Junior Developer

Henrik is Anwendungsentwickler in Ausbildung, verhindeter Rockstar, kaffeegetrieben und Open Source-begeistert. Zuhause lässt er es auch mal ruhiger mit Tee angehen, entspannt an Klavier oder Gitarre, erkundet neue Musik oder treibt sich mit seinen Freunden in Deutschland herum.
DEV stories: Icinga Core trainees in the making

DEV stories: Icinga Core trainees in the making

When my dev leads approached me with the idea to guide a trainee in the Icinga core topic, I was like … wow, sounds interesting and finally a chance to share my knowledge.

But where should I start and how can it be organized with my ongoing projects?

 

Prepare for the unexpected

My view on the code and how things are organized changed quite a bit since then. You cannot expect things, nor should you throw everything you know into the pool. While working on Icinga 2.11, I’ve collected ideas and issues for moving Henrik into these topics. In addition to that, we’ve improved on ticket and documentation quality, including technical concepts and much more.

My colleagues know me as the “Where is the test protocol?” PR reviewer. Also, reliable configuration and steps on reproducing the issues and problems are highly encouraged. Why? The past has proven that little to zero content in ticket makes debugging and problem analysis really hard. Knowledge transfer is an investment in the future of both NETWAYS and Icinga.

Some say, that documentation would replace their job. My mission is to document everything for my colleagues to make their life easier. Later on, they contribute to fixing bugs and implement new features while I’m moving into project management, architecture and future trainees. They learn what I know, especially “fresh” trainees can be challenged to learn new things and don’t necessarily need to change habits.

 

Clear instructions?

At the beginning, yes. Henrik started with the C++ basics, a really old book from my studies in 2002. C++11 is a thing here, still, the real “old fashioned” basics with short examples and feedback workshops prove the rule. Later on, we went for an online course and our own requirements.

Since Icinga 2 is a complex tool with an even more complex source code, I decided to not immediately throw Henrik into it. Instead, we had the chance to work with the Tinkerforge weather station. This follows the evaluation from our Startupdays and new product inside the NETWAYS shop. The instructions were simple, but not so detailed:

  • Put the components together and learn about the main functionality. This is where the “learn by playing” feeling helps a lot.
  • Explore the online documentation and learn how to use the API bindings to program the Tinkerforge bricks and sensors.
  • Use the existing check_tinkerforge plugin written in Python to see how it works
  • Write C++ code which talks to the API and fetches sensor data

Documentation, a blog post and keeping sales updated in an RT ticket was also part of the project. Having learned about the requirements, totally new environment and communication with multiple teams, this paves the way for future development projects.

 

Freedom

In order to debug and analyse problems or implement new features, we need to first understand the overall functionality. Starting a new project allows for own code, experiences, feedback, refactoring and what not. Icinga 2 as core has grown since early 2012, so it is key to understand the components and how everything is put together.

Where to start? Yep, visit the official Icinga trainings for a sound base. Then start with some Icinga cluster scenarios, with just pointing to the docs. This takes a while to understand, so Henrik was granted two weeks to fully install, test and prepare his findings.

With the freedom provided, and the lessons learned about documentation and feedback, I was surprised with a Powerpoint presentation on the Icinga cluster exercises. Essentially we discussed everything in the main area in our new NETWAYS office. A big flat screen and the chance that colleagues stop by and listen or even add to the discussion. Henrik was so inspired to write a blogpost on TLS.

 

Focus on knowledge

In the latest session, I decided to prove things and did throw a lot of Icinga DSL exercises at Henrik, also with the main question – what’s a DSL anyways?

Many things in the Icinga DSL are hidden gems, with the base parts documented, but missing the bits on how to build them together. From my experience, you cannot explain them in one shot, specific user and customer questions or debugging sessions enforce you to put them together. At the point when lambda functions with callbacks were on the horizon, a 5 hour drive through the DSL ended. Can you explain the following snippet? 😘

object HostGroup "hg1" { assign where host.check_command == "dummy" }
object HostGroup "hg2" {
  assign where true
//  assign where host.name in Cities
 }

object Host "runtime" {
  check_command = "dummy"
  check_interval = 5s
  retry_interval = 5s

  vars.dummy_text = {{
    var mygroup = "hg2"
    var mylog = "henrik"
  //  var nodes = get_objects(Host).filter(node => mygroup in node.groups)

    f = function (node) use(mygroup, mylog) {
      log(LogCritical, "Filterfunc", mylog+node.name )
      return mygroup in node.groups
    }
    var nodes = get_objects(Host).filter(f)

    var nodenames = nodes.map(n => n.name)
    return nodenames.join(",")
   // return Json.encode(nodes.map(n => n.name))
  }}

}

We also did some live coding in the DSL, this is now a new howto on the Icinga community channels: “DSL: Count check plugin usage from service checks“. Maybe we’ll offer an Icinga DSL workshop in the future. This is where I want our trainees become an active part, since it also involves programming knowledge and building the Icinga architecture.

 

Code?

Henrik’s first PR was an isolated request by myself, with executing a check in-memory instead of forking a plugin process. We had drawn lots of pictures already how check execution generally works, including the macro resolver. The first PR approved and merged. What a feeling.

We didn’t stop there – our NETWAYS trainees are working together with creating PRs all over the Icinga project. Henrik had the chance to review a PR from Alex, and also merge it. Slowly granting responsibility and trust is key.

Thanks to trainees asking about this, Icinga 2 now also got a style guide. This includes modern programming techniques such as “auto”, lambda functions and function doc headers shown below.

/**
 * Main interface for notification type to string representation.
 *
 * @param type Notification type enum (int)
 * @return Type as string. Returns empty if not found.
 */
String Notification::NotificationTypeToString(NotificationType type)
{
	auto typeMap = Notification::m_TypeFilterMap;

	auto it = std::find_if(typeMap.begin(), typeMap.end(),
		[&type](const std::pair<String, int>& p) {
			return p.second == type;
	});

	if (it == typeMap.end())
		return Empty;

	return it->first;
}

 

 

Learn and improve

There are many more things in Icinga: The config compiler itself with AST expressions, the newly written network stack including the REST API parts, feature integration with Graphite or Elastic and even more. We’ll cover these topics with future exercises and workshops.

While Henrik is in school, I’m working on Icinga 2.11 with our core team. Thus far, the new release offers improved docs for future trainees and developers:

This also includes evaluating new technologies, writing unit tests and planning code rewrites and/or improvements. Here’s some ideas for future pair programming sessions:

  • Boost.DateTime instead of using C-ish APIs for date and time manipulation. This blocks other ideas with timezones for TimePeriods, etc.
  • DSL methods to print values and retrieve external data
  • Metric enhancements and status endpoints

 

Trainees rock your world

Treat them as colleagues, listen to their questions and see them “grow up”. I admit it, I am sometimes really tired in the evening after talking all day long. On the other day, it makes me smile to see a ready-to-merge pull request or a presentation with own ideas inspired by an old senior dev. This makes me a better person, every day.

I’m looking forward to September with our two new DEV trainees joining our adventure. We are always searching for passionate developers, so why not immediately dive into the above with us? 🙂 Promise, it will be fun with #lifeatnetways and #drageekeksi ❤️

Michael Friedrich
Michael Friedrich
Senior Developer

Michael ist seit vielen Jahren Icinga-Entwickler und hat sich Ende 2012 in das Abenteuer NETWAYS gewagt. Ein Umzug von Wien nach Nürnberg mit der Vorliebe, österreichische Köstlichkeiten zu importieren - so mancher Kollege verzweifelt an den süchtig machenden Dragee-Keksi und der Linzer Torte. Oder schlicht am österreichischen Dialekt der gerne mit Thomas im Büro intensiviert wird ("Jo eh."). Wenn sich Michael mal nicht in der Community helfend meldet, arbeitet er am nächsten LEGO-Projekt oder geniesst...

Sommerhitze & Powershell 3 kleine Tipps

Hallo Netways Follower,

Ich melde mich dies mal mit einem kurzen aber meist vergessenen Thema nämlich wie kriegt man unter Windows diese vermaledeiten Powershell Skripts korrekt zum laufen.

Wenn man bei einem normalen Icinga2 Windows Agenten diese in ‘Betrieb’ nehmen will benötigt es etwas Handarbeit und Schweiß bei diesen Sommertagen um dies zu bewerkstelligen.

Trotzdem hier ein paar Tipps:

1) Tipp “Powershell Skripte sollten ausführbar sein”

Nachdem der Windows Agent installiert und funktional ist sollte man sich auf der Windows Maschine wo man das Powershell Skript ausführen möchte in die Powershell (nicht vergessen mit Administrativer Berechtigung) begeben.

Um Powershell Skripts ausführen zu können muss dies erst aktiviert werden dazu gibt es das folgende Kommando

Set-ExecutionPolicy Unrestricted
Set-ExecutionPolicy RemoteSigned
Set-ExecutionPolicy Restricted

Hier sollte zumeist RemoteSigned ausreichend sein, aber es kommt wie immer auf den Anwendungsfall an. More Info here.

Nach der Aktivierung kann man nun überprüfen ob man Powershell Skripts ausführen kann.
Hierzu verwende ich meist das Notepad um folgendes zu schreiben um anschließend zu prüfen ob das oben aktivierte auch klappt.

Also ein leeres Windows Notepad mit dem folgenden befüllen:

Write-Host "Ash nazg durbatulûk, ash nazg gimbatul, ash nazg thrakatulûk agh burzum-ishi krimpatul. "

Das ganze dann als ‘test.ps1’ speichern.

Nun wieder in die Powershell zurück und an dem Platz wo man das Powershell Skript gespeichert hat es mit dem folgenden Kommando aufrufen.
PS C:\Users\dave\Desktop> & .\test.ps1
Ash nazg durbatulûk, ash nazg gimbatul, ash nazg thrakatulûk agh burzum-ishi krimpatul.

Sollte als Ergebnis angezeigt werden damit Powershell Skripts ausführbar sind.

2) Tipp “Das Icinga2 Agent Plugin Verzeichnis”

In der Windows Version unseres Icinga2 Agents ist das standard Plugin Verzeichnis folgendes:
PS C:\Program Files\ICINGA2\sbin>

Hier liegen auch die Windows Check Executables.. und ‘.ps1’ Skripte welche auf dem Host ausgeführt werden sollten/müssen auch hier liegen.

3) Tipp “Powershell 32Bit & 64Bit”

Wenn ein Skript relevante 64Bit Sachen erledigen muss kann auch die 64er Version explizit verwendet werden in den Check aufrufen.

Das heißt wenn man den object CheckCommand “Mein Toller Check” definiert kann man in dem Setting:

command = [ "C:\\Windows\\sysnative\\WindowsPowerShell\\v1.0\\powershell.exe" ] //als 64 Bit angeben und
command = [ "C:\\Windows\\system32\\WindowsPowerShell\\v1.0\\powershell.exe" ] // als 32Bit.

Hoffe die drei kleinen Tipps erleichtern das Windows Monitoring mit Powershell Skripts.
Wenn hierzu noch Fragen aufkommen kann ich unser Community Forum empfehlen und den ‘kleinen’ Guide von unserem Kollegen Michael. Icinga Community Forums

Ich sag Ciao bis zum nächsten Mal.

David Okon
David Okon
Support Engineer

Weltenbummler David hat aus Berlin fast den direkten Weg zu uns nach Nürnberg genommen. Bevor er hier anheuerte, gab es einen kleinen Schlenker nach Irland, England, Frankreich und in die Niederlande. Alles nur, damit er sein Know How als IHK Geprüfter DOSenöffner so sehr vertiefen konnte, dass er vom Apple Consultant den Sprung in unser Professional Services-Team wagen konnte. Er ist stolzer Papa eines Sohnemanns und bei uns mit der Mission unterwegs, unsere Kunden zu...

Python lernen?

Hier möchte ich meine Erfahrung teilen, wie ich in die Sprache Python eingestiegen bin.

 

Am Anfang der Ausbildung bin ich in PHP eingestiegen und fand die Sprache sehr angenehm.

Dazu gehören natürlich auch die Auszeichnungs-, Definitionsprachen HTML & CSS.

Doch mit der Zeit wurde PHP für mich als Programmier-Neuling immer komplexer.

Im Hinterkopf behielt ich Python, weil ich immer wieder von Programmierern hörte wie einfach diese Sprache sei

und diese auch von ihnen empfohlen wurde.

Zudem soll sie einer der beliebtesten und sehr gut für Beginner sein.

Also was spricht dagegen sie zu lernen?          Richtig. Gar nichts.

Aber wie lernt man eine Programmiersprache? 

Durch Blogs? Durch Videokurse?  Durch Bücher?

Der eine findet Videokurse gut, der andere Blogs und reinen Text. Das ist ganz ok.

Solange man Fortschritte macht, macht man nichts falsch.

Ehrlich gesagt muss man für sich selber herausfinden wie man am besten lernen kann.

Vielleicht mal alle Lernangebote durchstöbern und dann entscheiden was passt.

Ich persönlich habe Bücher sehr in mein Herz eingeschlossen. Ein Grund:

Das Buch liegt direkt vor einem. Videokurse sind etwas umständlicher.

Also habe ich mir ein Buch geholt. Sogar ein sehr gutes von O’REILLY.

Es ist echt wichtig das in einem Buch alles ausführlich erklärt wird. In dem Fall tut es das Buch.

Und wie komme ich mit der Sprache zurecht?

Anders als bei der anderen Sprachen gibt es eine kleine Umstellung.

Und zwar sind die Einrückungen (die Suiten) sehr wichtig. Da wird gleich die Syntax mit geübt.

Daran muss man sich erst gewöhnen. Sonst komme ich zurzeit gut zurecht.

So möchte ich mir mit Python ein weiteres Fundament aufbauen.

Ich kann Python nur weiter empfehlen!

Loei Petrus Marogi
Loei Petrus Marogi
Junior Developer

Loei ist Fachinformatik-Azubi im ersten Lehrjahr und lernt momentan unseren Toolstack kennen. Nach der Linux-Schulung freut er sich besonders aufs Programmieren. Wenn er mal nicht bei NETWAYS ist, spielt er Fußball im Verein oder geht ins Fitnessstudio.
How to: Merge multiple Git repositories into one

How to: Merge multiple Git repositories into one

Some time ago, I worked on a project that was split into multiple Git repositories. After a few weeks we decided, that it wasn’t longer necessary to have multiple repositories for this project, so we decided to merge them. The question was, if it is possible to merge multiple code bases without losing their history. The answer is yes. We have two ways on how to tackle this. The first way uses one of the repositories as the new main repository. The second option is to create a new repository for that purpose. We chose option one, because we already had a repository that acted as the main repository. If you choose to create a new repository, you can still follow the steps below. The only difference is, that you need at least one commit on that new repository, to be able to merge into it.

Preparation:
Before merging our repositories, we might first have to do some preparation on them. To prevent merge conflicts, you could move all files into a new directory, before merging them.

# Create a new directory
mkdir repo1
# Move all files into repo1
mv * repo1
# Commit those changes
git commit -am "Prepare for repository merge"
# Push changes to origin
git push

When thats done, add the repository as a remote on the new main repository.

git remote add repo1 git@git.example.com:project/repo1.git

The merge:
After that the merge is quite simple. We just have to append --allow-unrelated-histories to allow the merge of unrelated code bases.

git merge repo1/master --allow-unrelated-histories

If thats successful, the merge is done.

Redo the steps above for every repository you want to merge.

Noah Hilverling
Noah Hilverling
Developer

Nachdem Noah bei einer vierjährigen Exkursion nach Belgien seine Liebe zum Programmieren entdeckte, holte der gebürtige Euskirchener innerhalb kürzester Zeit gleich zwei Schulabschlüsse nach. Danach verließ Noah sogar den schönen Chiemsee, um sich ab September 2016 im Rahmen der Ausbildung zum Fachinformatiker für Anwendungsentwicklung bei NETWAYS voll und ganz dem Programmieren hinzugeben und viele unterschiedliche Erfahrungen zu sammeln. Wenn er mal nicht am Programmieren und Zocken ist, brettert er mit seinem Snowboard die Pisten runter,...

It all started with a GameBoy

It’s time to reflect and talk about video games. On how I got into programming and what drives me.

MissingNo: The glitch, the legend, my beginnings

Catch them all!

Pokémon, the first generation Game Boy games. They were the first thing that made me wonder just how programs and computers work. Back in the late 20th and early 21th century Pokémon Red and Blue were the talk of the schoolyard, if you are Generation X or a Millennial you probably know what I’m talking about. Fake rumors on how to get the rarest monsters with absurd guides were floating around: Do X while Y and have two of Z but don’t feed them after midnight. What gave these urban legends credibility were bugs in the games which had seemingly unrelated steps lead to weird and for a child even scary results – from characters being cut up and incorrectly reassembled over save games becoming unusable to a constant, never ending screaming sound.

For those who have not played these classics, I’m talking about the now famous MissingNo Glitch. Now we know the bug is caused by incorrect read and writes in the game. The games were written in Assembly and the programmers had very limited memory and space to work with, something was bound to break and such bugs are not uncommon in early console games. Most kids were just happy to have an infinite supply of Master Balls, an item in the game that could only be acquired once in the game, or get their favorite monster to the highest level quickly. For me this was enough at first as well but as time went on I grew more and more intrigued by the bug.

Minus World. A well known bug caused by incorrectly loading a level.

I asked my dad, he had no clue and neither did my mom.The internet was hard to use then still and I did not find my answers then. What I found was more confusing information and ways to manipulate the game, mostly collected by trial and error of other players, but there were also mentions of buffer overruns, memory violation and other terms I could not make sense of and didn’t hear again until I was allowed to watch The Matrix. This knowledge of the games made me the coolest kid on the playground for a while at least.

And after the Elite Four?

Only when I joined the local hackerspace and got involved with the CCC I finally got my entry point to the world of computers and programming. There was referred the book Learn Python The Hard Way and started writing code. Sadly none of my early work exists anymore, of git and GitHub I learned later still. The obvious choice then was to go to Uni and sign up for Computer Science class, three semesters I spent trying to wrap my head around the math needed to pass but ultimately quit because of it.

But my interest in programming was unbroken, I loved classes like Systems Programming which had assignments where you had to implement basic tools yourself, my own shell, my own email server, netcat – everything in C of course. That’s when I found my way to NETWAYS as an apprentice and have stayed here since, they let me write code. The code I write has changed, abstraction and new languages like Go have changed how I program but the lessons I learned from playing Pokémon in my bedroom still hold true: Sometimes it takes time to understand a bug.

If you’d like to join me in hunting bugs or talking retro games over a cup of coffee, head on over to our jobs page!



Diana Flach
Diana Flach
Developer

Geboren und aufgewachsen in Bamberg kam Diana, nach einem Ausflug an die Uni, als Azubi zu NETWAYS. Dort sitzt sie seit 2014 im Icinga 2 Core Entwicklungsteam.