Test-driven Development

Beim Test-driven Development handelt es sich um einen Programmieransatz des Extreme Programming, der auf Unit Tests basiert und höhere Produktivität verspricht.
Bevor der Code einer Anwendung geändert werden kann, z.B., um ein neues Feature zu implementieren, muss beim Test-driven Development zunächst ein Unit Test geschrieben werden.
Dieser Test beschreibt so minimal wie möglich die fehlende Funktionalität und gibt so z.B. die öffentliche Schnittstelle für neue Klassen und Funktionen vor. Wichtig ist, dass der neue Test fehlschlägt, z.B. weil es die verwendete Funktion noch nicht gibt oder sie die getestete Funktionalität nicht vollständig implementieren.
Erst dann sollte der eigentliche Code der Anwendung solange angepasst werden, bis der neue Test sowie alle evtl. schon vorhandenen Tests erfolgreich ausgeführt werden können.
Danach können weitere Tests geschrieben werden, die z.B. weitere Eingabewerte für die Funktion berücksichtigen. Dieser Kreislauf wird dann solange wiederholt, bis man sicher ist, dass die neue Funktion einwandfrei funktioniert.
Sobald die neue Funktion fertig-implementiert ist, kann man den Code noch – sofern notwendig – aufräumen. Dank der Unit Tests wird beim Refactoring und auch bei späteren Änderungen am Code vermieden, dass sich wieder Bugs einschleichen, wodurch weniger Zeit benötigt wird, den Code zu debuggen.